LCK内战背后是韩国电竞的「财团大战」

昨日LPL内战最终EDG以3:2战胜RNG后,LPL赛区也只保留下EDG这唯一的S11希望。尽管10月22日HLE不敌同赛区的T1,离开了S11的舞台,但LCK四支战队小组赛全部晋级,占据半席。而卫冕冠军DK在小组赛便展现出了惊人的统治力,以全胜姿态晋级。

韩国电竞之所以能始终站在世界前列,离不开其政府扶持和全社会的支持。即便是在八强赛阶段被淘汰的HLE战队(在LCK冒泡赛艰难出线的四号种子),从赛前不被人看好,到冲出入围赛,状态一直低迷的上野,却在小组赛与RNG战成1比1平的成绩,跌跌撞撞来到了八强。尽管他们在S11的征途已经结束,而它背后资本的电竞之路,仍在继续。

HLE的粉丝常戏称,看HLE的比赛确实需要「买保险」。这一次我们将走进HLE,探寻战队背后的商业故事,一起看看这支背靠韩国十大财团之一的的电竞战队。

ROX Tigers,这个名字相信大家都不会陌生。S6赛季,一场与巅峰SKT的BO5成为英雄联盟职业赛场上浓墨重彩的一笔,给观众们留下了深刻的印象,当年的Smeb、Peanut、Kuro、PraY、GorillA首发五虎称得上是LCK最顶尖的选手。

随着老选手逐一离队,新生代的ROX战队在S7一度经历低迷,但这支全新的ROX很快就在S8赛季调整状态,2018年LCK春季赛他们仅差一场就可以杀入季后赛,无奈最后功败垂成将晋级的机会拱手送人。

很多人曾有过像Kuro一样的感慨,「像ROX Tigers这样的队伍以后不会再有了」。电竞的赛场是充满奇迹的,凭借满腔的热爱与坚持就能站上世界的舞台,听见来自全世界的欢呼和呐喊;电竞的赛场同样是残酷的,没有大赞助商,没有后勤保障,甚至连训练基地都没有的队伍大概也只能走到这儿了。

2018年4月16日,韩国第二大保险公司「韩华生命保险」宣布收购LCK战队ROX Tigers,改名HLE(Hanwha Life Esports)。这是韩国首家进军电竞行业的保险业巨头,HLE战队将从S8赛季LCK夏季赛开始正式出场。

对比前身ROX Tigers,从HLE现役选手的直播我们不难看出,韩华为电竞选手们提供了非常完善的后勤保障。从训练基地、运动康复室、健身房再到餐饮,无一巨细。

不过,近年来HLE的战绩却不那么尽人意。初入LCK的HLE保留了ROX Tigers原班人马,在2018 LCK夏季赛常规赛中获得第六名,以小分劣势无缘季后赛以及冒泡赛。Kespa杯中,经历了阵容变更的HLE甚至在BO3中不敌业余队伍首轮出局。

S9赛季,HLE频繁更换阵容,但成绩依旧惨淡,春季赛排名第六,夏季赛排名则跌至第九。2019年末转会期,HLE宣布前GRF辅助Lehends加盟。2020年LCK春季赛,HLE以6胜12负的战绩草草结束无缘季后赛。2020年5月18日,HLE引入前GRF AD选手Viper。可在夏季赛,成绩却仍然不理想,整个赛季只取得两胜,排在LCK倒数第二。

2020年末转会期,HLE决心进行大刀阔斧的重建。老将Deft和新生代中单Chovy的加入,让人们对这支战队重新产生了希望。然而,S11赛季,HLE的状态并没有想象中那么完美,在夏季赛甚至没有进入季后赛,而是凭借春季赛的积分获得了冒泡赛资格。所幸,Deft选手在冒泡赛中状态有所回暖,最终创造了历史,HLE成为LCK首支无缘季后赛却通过冒泡赛突围进入世界赛的队伍。

电子竞技,挂钩。尽管HLE的成绩并不尽如人意,但韩华生命向电竞产业进军的决心却从未改变。

韩华集团,韩国十大财团之一。旗下金融部门是推动韩华集团未来发展的新动力。而大韩生命保险连续2年获得韩国最高级别的信用评价等级AAA,在国家顾客满意度指数(NCSI)排名中第2,正向韩国最受信赖的超一流金融公司稳步前进。

数据显示,当前韩国有近3000万人玩游戏,占人口总数的一半以上。电子竞技和游戏已经成为韩国文化的一部分。《》称韩国的游戏电竞为「国家消遣」。

庞大的电竞人口基数,电竞政策不断完善,赛事经济逐渐利好,自然而然就吸引了包括通讯、媒体、游戏、体育在内的多个行业开始发生纵向、横向一体化转变,新兴的电竞产业圈聚合而成。游戏产业作为韩国第四次工业革命的核心产业之一,韩国政府认为疫情为游戏产业带来了发展机遇,是不受全球经济影响的「抗衰退产业」。

据韩国内容振兴院于今年1月发布的《2020年上半年内容产业动向分析报告书》显示,游戏行业同比去年增长了10%,出口收入36亿8千万美元(约240亿人民币),占韩国内容文化产业出口额的72.4%。

随着电竞产业在韩国的逐渐发展壮大,也吸引了越来越多的资本入驻,抢占新兴市场。例如,小组赛B组头名出线就是由韩国电信巨头SK电讯和美国费城的体育娱乐公司Comcast Spectacor合作建立的。而今年未能来到世界赛的KT战队则是由韩国最大的电信公司Korea Telecom冠名赞助的。

早在2018年,韩华电竞负责人就曾表示:「在当今年轻人中,电竞已经成为全新的主流文化。希望通过进军电竞圈,针对年轻一代打造韩华生命的‘life plus’文化。」

2019年,韩华生命对Life plus进行了全新的品牌升级。Life plus从生活的角度出发,表达生命之间一种不间断的运动状态,就好像在我们生命中的每一刻,都会遇到生活中的各种可能一样。

这意味着品牌需要更多年轻血液加入,来创造新的可能,而电竞则是连接品牌与年轻一代的最佳纽带。

据Newzoo发布的《全球电竞市场报告》显示,2020年度全球电竞行业的营收首次跨进10亿大关,年同比增长15.7%。其中超过七成电竞爱好者的年龄低于35岁,90后甚至95后消费者成为电竞市场的中坚力量。

巨大的商业潜力,使得类似于「韩华生命」这样急需向年轻消费群体打开窗口的大型资本相继入局电竞,在扩大自身影响力的同时,也能实现曝光与盈收两方面的双重突破。

2020年9月21日,HLE宣布与KeSPA韩国电子竞技协会以及ROX Gaming签订合作协议,将建立一个稳定的电竞生态系统以培养业余电子竞技玩家。

根据韩媒《FOMOS》报道,HLE将为由KePSA所主办的2020 KeSPA全球电竞营提供各种教育系统和辅助设施。不仅如此,HLE还将计划ROX Gaming建立电竞选手选拔和训练系统,共同推动「电子竞技学院计划」,以培养优秀的新人选手,并在电竞生态系统建立稳定的良性循环发展结构。

当前,韩国的电竞青训体系建设已经十分完备,有着完整的人才挖掘与培养体系。青训体系是电竞产业链中的关键一环,它将为联盟和俱乐部提供源源不断的新生人才,也是电竞产业持续发展的动力。

同时,HLE以「Life Plus」的价值为基础,设立电竞训练中心、实施选手管理项目「Life School」、引进战队专用巴士、举办全球性活动等之前电竞行业从未有过的先导性基础设施投资和多种的活动。

今年,是HLE的第四年,也是登上世界舞台的第一年。韩华生命保险一直致力于通过新兴电竞产业打开与「Z时代」年轻人交流的窗口,针对电竞市场进行了不同方针的战略布局,一方面能够带动品牌原有消费者关注电竞,另一方面能够带动电竞爱好者了解品牌,购买衍生产品,从而达到扩大品牌影响力、焕发品牌活力的目的。

10月22日,S11淘汰赛阶段在冰岛开启。HLE0:3不敌同赛区的T1,结束了S11之旅,尽管这与大多数人预料中的结局一致,但无论如何,走到这里的HLE已经向我们展现了最佳的竞技面貌。而站在HLE背后的韩华生命,仍愿意开拓更多的电竞可能,HLE的未来依旧值得被期待。

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